sobota 27. února 2021 Alexandr

Aleš Kotalík: Sním o velkém úspěchu Motoru!

Jméno jindřichohradeckého hokejisty Aleše Kotalíka je spojeno nejen s českobudějovickým Motorem, za který hrál naposledy před deseti lety, ale především s jeho velkými úspěchy v kanadsko-americké NHL. V zámoří Kotalík oblékal dresy Buffala Sabres, Edmontonu Oilers, New York Rangers a naposledy Calgary Flames.


S dvaatřicetiletým pravorukým útočníkem, jenž byl před několika dny „vysvobozen“ z farmy Flames v Abbotsfordu, si Budějcká Drbna povídala v průběhu jeho letní dovolené, kterou tráví v Českých Budějovicích.

Od února roku 2010 jste byl hráčem Calgary Flames. Podle zpráv, které jsme se dozvídali z českých médií, však pro vás nebylo toto angažmá příliš úspěšné. Po zranění jste byl poslán na farmu do Abbotsfordu, kde jste strávil poměrně dlouhou dobu. Dokážete vysvětlit důvody, proč se vám v dresu Flames nedařilo?

„Úspěšné působení to z mého pohledu rozhodně nebylo. Důvodů, proč to nevyšlo, je hned několik. Po sezoně, kdy jsem byl vyměněn z New York Rangers do Calgary, jsem se v létě extrémně kvalitně připravil, abych si v kempu před sezonou vybudoval pozici, kterou jsem měl v minulosti v Buffalu, a byl úspěšný, když jsem ve čtyřech ze sedmi sezon nastřílel dvacet a více gólů. Kemp mi vyšel nad očekávání, bohužel jsem si v posledním přípravném zápase před začátkem NHL smolně poranil vazy v levém koleni, což mě dlouhodobě vyřadilo ze hry. V době zranění jsem byl v kempu nejlepším střelcem a dokazoval i sám sobě, že můžu být týmu hodně užitečný a platný. Léčení se však protáhlo na tři měsíce a začal jsem opět hrát až v polovině prosince. Calgary se vůbec nedařilo a já jsem po návratu na led dostával od trenérů jen minimum šancí. Na hřišti jsem tak strávil málo času a neměl tak prakticky žádnou šanci se střelecky prosazovat. Kdo hokej někdy hrál, tak ví, o čem mluvím. Bylo to frustrující období, které vyvrcholilo na konci ledna, kdy mě dali k dispozici ostatním klubům NHL prostřednictvím takzvaného Waiver listu, a následně mě odeslali na farmu do Abbotsfordu na předměstí Vancouveru. Věděl jsem, že moje dny v organizaci Flames jsou s největší pravděpodobností sečteny.“

Z úst manažera českobudějovického Mountfieldu Josefa Zajíce před několika týdny zaznělo, že klub bude usilovat o váš návrat na jih Čech. Jak tato jednání dopadla?

„S panem Zajícem jsem v kontaktu každé léto, viděli jsme se prakticky hned po mém návratu ze zámoří. Vždycky jsem velmi potěšen zájmem klubu o můj návrat domů, ke kterému jednou určitě dojde. Mám smlouvu ještě na příští sezonu v NHL, a dokud se tato moje situace nevyřeší, nemohu s nikým o mém případném návratu jednat. Vedení Mountfieldu je s tím srozuměno, a tak jsme se dohodli, že se o tom budeme bavit, až bude jasněji. Vzhledem k mému nedávnému trejdu zpět do Buffala k tomu pravděpodobně dojde až po sezoně, kdy mi v NHL nadobro skončí smlouva.“

Jak jste právě zmínil, v minulých dnech dorazila z NHL zpráva, že jste byl vyměněn z Calgary zpátky do Buffala. Jak se na působení v týmu, kde jste v zámoří začínal, těšíte? Slibujete si od přestupu novou motivaci a chuť do hokeje?

„Ta zpráva přišla jako blesk z čistého nebe. S mými agenty jsme se zabývali mnoha variantami mého dalšího působení, ale o návratu do klubu, kde jsem v NHL začínal a prožil krásná a svá nejlepší léta, jsem ani nepřemýšlel, že by to bylo vůbec možné. Rozhodně se moc těším, a to nejen na sezonu, ale i na setkání s lidmi, kteří mi prakticky umožnili prožít kariéru v NHL. Strávil jsem tam výborné sezony a doufám, že na ně po dvou těžkých letech znovu navážu. Tým převzal nový majitel a má velké plány. Já věřím, že mě vedení s trenéry vzalo zpět, protože ví, co mužstvu mohu přinést a jakou roli v mančaftu potřebuji, abych byl opět produktivní a pro tým co nejvíc prospěšný. Udělám vše pro to, abych očekávání naplnil a dokázal všem i sám sobě, že se můžu vrátit na pozice, které jsem během posledních dvou sezon ztratil, a očistil tak své, za ty roky vybudované, hokejové jméno.“

Máte informace, s jakými zajímavými jmény se budete v Sabres potkávat na ledě? Pokud se nepletu, v uplynulé sezoně tam nepůsobil ani jeden z Čechů…

„Tým se za ty dva roky trochu obměnil, ale většina hráčů, se kterými jsem jako hráč v NHL vyrůstal, tam dnes hraje klíčovou roli. Zůstali i moji největší kamarádi – Rakušan s českými kořeny Thomas Vanek, Slovák Andrej Sekera a další. Jaká bude podoba týmu, to se začne vyjasňovat po otevření trhu s volnými hráči v pátek 1. července. Nové vedení bude určitě o nějaká zvučná jména usilovat. Spolu s hráči, jakými jsou gólman Ryan Miller, útočníci Pominville a Roy, mladíci Ennis či Gerbe a jinými, můžeme vytvořit velmi kvalitní tým, ve kterém si, pevně věřím, vybudujeme svoji důstojnou roli a sezona bude pro tým úspěšná.“

Do začátku sezony sice ještě zbývá spousta času, přesto by mě zajímalo, zda máte představu o reálných ambicích Buffala, které letos skončilo po prohrané sérii s Philadelphií v prvním kole Stanley Cupu, v nacházejícím ročníku?

„Nový majitel chce postavit tým, který bude každý rok bojovat o Stanley Cup. Z Buffala má v plánu udělat atraktivní místo pro volné hráče, aby měli zájem a chuť do klubu přestoupit. Ne vždy tomu tak bylo, v NHL má Buffalo pověst neatraktivního města, ale když tam pak člověk hraje a žije, změní názor. Jak už jsem naznačil v předchozí odpovědi, v mužstvu jsou hokejisté, kteří za pár let vyrostli v lídry týmu a mají vynikající jméno v celé soutěži. Cílem je určitě minimálně playoff, vše ostatní jistě bude pro nové majitele zklamáním a vnímáno jako neúspěch.“

Kdy se vracíte do Spojených států, abyste začal s týmem letní přípravu? Jak si užíváte letošní přestávku? Strávil jste nějaký volný čas doma na jihu?

„Každé léto trávím doma v Českých Budějovicích s rodinou a přáteli. Letošek není výjimkou, doma je prostě doma! Kromě tvrdého tréninku v naší skupině – Lukáš Zíb, Filip Novák, Roman Horák mladší, Robin Soudek a další – pod vedením kondičního trenéra Dana Fekla mi prakticky veškerý čas zabírá stěhování a zařizování nového domu za městem, který jsem nedávno dokončil. Když nějaké volno je, trávím ho většinou s přáteli na golfových greenech v okolí i zahraničí. Od konce července se budu jako vždy připravovat na ledě a předpokládám, že do Buffala odletím počátkem září.“

Jaké jsou vaše ambice pro nejbližší budoucnost? Jihočeské hokejové příznivce by jistě zajímalo, zda se třeba ještě někdy do Motoru vrátíte. V jedné z předchozích odpovědí jste tuto možnost přiznal…

„Moje ambice jsou jasné. Chci se hokejově vrátit na pozice, kde jsem se pohyboval před odchodem z Buffala, teď po návratu zpět pomoci k úspěchu a lidsky být dobrým člověkem. Dávno už vím, že sport není všechno a jsou důležitější věci na světě, než sportovní klání i na té nejvyšší úrovni. Chci si následující rok co možná nejvíce užít, protože může být s největší pravděpodobností i mým posledním v zámoří. Ale nikdy neříkej nikdy. Po sezoně si vše vyhodnotím a rozhodnu se, jestli v případě trvajícího zájmu domácího klubu nenastane čas k definitivnímu návratu domů. Pevně věřím, že se do Motoru jednou vrátím a ještě pomůžu k nějakému velkému úspěchu, na který hokej v jižních Čechách čeká už několik desetiletí. Je to mým velkým snem, město a fanoušci by si to rozhodně zasloužili!“

Komentáře

Pro přidání příspěvku se musíte nejdříve přihlásit / registrovat / přihlásit přes Facebook.

Wolenby

Joo, bylo by to hezký, kdyby motor vyhrál extraligu!!! Tak snad, třeba..někdy. Cesta je nastolena dobře....jen ji udržet..

sobota, 2. července 2011, 23:00

Přihlášení uživatele

Zapomenuté heslo

Na zadanou e-mailovou adresu bude zaslán e-mail s odkazem na změnu hesla.